Imprimante


Imprimante comment bien la choisir - BazarovoreL’achat d’une imprimante se révèle toujours assez délicat. Il en existe de nombreux modèles et la gamme de prix est très large. On vous présente les principales familles d’imprimantes et vous donne quelques conseils pour l’achat d’une imprimante à usage personnel ou semi-professionnel.

En effet, les gammes des imprimantes thermiques et 3D sont réservées à des applications spécifiques, essentiellement dans le domaine industriel. Les modèles d’imprimantes les plus courants pour les particuliers sont les imprimantes laser et les imprimantes à jet d’encre.

On vous détaille les critères de choix d’une imprimante auxquels il faut prêter attention lors de son achat. Les principaux critères de sélection sont la vitesse et la qualité d’impression, le type de consommable, etc. Bref, ces critères sont plus ou moins importants selon l’usage prévu de l’imprimante.

On vous aide aussi à choisir entre une imprimante laser et une imprimante à jet d’encre, en comparant les performances de chacune d’entre elles. Ces deux types d’imprimantes sont les plus représentées sur le marché de l’imprimante pour les particuliers. Chaque type d’imprimante possède des avantages et des inconvénients. De manière générale, on trouve de nombreux modèles d’assez bon rapport qualité/prix et il faut prendre le temps de bien définir ses besoins pour trouver le modèle le plus approprié.

Imprimante à jet d’encre

Comme son nom l’indique, l’imprimante à jet d’encre utilise de l’encre liquide contenue dans les cartouches. Ce type d’imprimante est très utilisé dans de nombreux domaines comme la bureautique où ses qualités sont appréciées, spécialement à l’époque de la photo numérique.

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Principe de fonctionnement d’une imprimante à jet d’encre

On distingue deux principaux principes dans la technologie à jet d’encre :

  • Le jet continu

Durant cette procédure, l’expulsion de gouttes d’encre est continue. Lorsque l’impression n’est pas nécessaire, l’encre est déviée grâce à un phénomène électrostatique qui la redirige vers un réservoir. Cette technique est essentiellement utilisée dans le domaine industriel, comme par exemple pour le marquage des dates de péremption sur les œufs.

  • La goutte à la demande

Ce procédé est le plus répandu, notamment dans le domaine de la bureautique. Le principe est relativement simple : une goutte est générée seulement lorsqu’on en a besoin. Il existe ensuite plusieurs méthodes pour provoquer l’expulsion des gouttes d’encre. Le procédé piézoélectrique est le plus développé. C’est un cristal piézoélectrique situé à proximité du réservoir qui va convertir les signaux électriques en impulsions mécaniques. Cette surpression provoque l’expulsion de l’encre.

Seules les imprimantes à jet d’encre permettent une impression sans contact et ainsi l’impression d’objets de tailles et de formes diverses. C’est pourquoi les applications des imprimantes à jet d’encre sont nombreuses. La technologie de jet d’encre est utilisée pour l’impression des grandes largeurs (affiches), pour l’impression textile mais aussi pour l’impression sur verre.

Cependant, c’est dans le domaine de la bureautique que les imprimantes à jet d’encre sont le plus utilisées. En effet, certains modèles obtiennent une grande qualité pour l’impression des photos couleurs.

Avantages d’une imprimante à jet d’encre

Avant tout, les imprimantes à jet d’encre sont assez bon marché. Les imprimantes utilisées pour la bureautique utilisent le principe de goutte sur demande. Ce procédé permet une grande précision lors de l’impression d’images en couleur.

Les imprimantes à jet d’encre sont faciles et simples à utiliser. Le remplacement du papier ainsi que le changement de cartouche d’encre sont également très aisés. Il existe deux modèles de cartouches avec leurs avantages et inconvénients respectifs. Les cartouches à têtes d’impression intégrées sont souvent plus chères, mais à chaque changement de cartouche, les têtes d’impression sont neuves et garantissent donc un rendu optimum. Les cartouches d’encre sans têtes d’impression sont moins chères et il est toujours possible d’acheter des produits génériques. Par contre, lorsque les têtes d’impression de l’imprimante se bouchent, c’est souvent assez délicat de les déboucher.

Inconvénients des imprimantes à jet d’encre

Lorsqu’on parle d’inconvénients des imprimantes à jets d’encre, c’est souvent en comparaison des autres types d’imprimantes, comme les imprimantes laser. En effet, les imprimantes à jet d’encre sont moins rapides, souvent plus chères en terme de coût par page d’impression. Les cartouches d’encre s’épuisent assez vite et le principal défaut de l’encre, c’est qu’elle peut couler dans certain cas.

Entretien des imprimantes à jet d’encre

Il est essentiel d’entretenir son imprimante à jet d’encre pour en espérer le meilleur. Il existe plusieurs façons de procéder. Déjà, il est possible de nettoyer les buses et les têtes d’impression directement depuis son PC. Le faire de façon régulière ne peut que faire du bien au matériel. Ensuite, un certain nombre d’outils existent pour dépoussiérer les pièces mécaniques. Cependant, il faut toujours faire attention de ne pas endommager des éléments sensibles, c’est pourquoi il est recommandé de procéder avec minutie. Vous pouvez utiliser un chiffon sec mais une bombe à air est conseillée. Ensuite, il faut expulser les saletés vers l’extérieur de l’imprimante. Il est déconseillé d’utiliser directement des produits d’entretien qui pourraient endommager l’imprimante. Les modèles d’imprimantes étant variables selon les marques, il est conseillé de lire les notices spécifiques ou bien de demander conseil à votre vendeur.

Imprimante Laser

Le marché des imprimantes destinées aux particuliers est grossièrement divisé en deux catégories : les imprimantes à jet d’encre et les imprimantes laser.

Le prix des imprimantes laser s’est considérablement réduit ces dernières années.

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Principe de fonctionnement d’une imprimante laser

La technologie utilisée dans les imprimantes laser est assez proche de celle utilisée dans les photocopieurs. La technologie varie en fonction des modèles d’imprimantes, des supports utilisés et de l’utilisation de la couleur ou non. Cependant, le principe général comprend six étapes essentielles :

  • L’étape du nettoyage du tambour photosensible.
  • L’étape du conditionnement qui charge le tambour photosensible en énergie électrostatique négative.
  • L’étape d’insolation qui, grâce à l’emploi des lasers, va créer une image latente à la surface du tambour.
  • L’étape du développement durant laquelle la poudre (en général, la poudre est composée de fines particules plastiques) présente dans le toner va se déposer grâce à un phénomène électrostatique sur le toner.
  • L’étape du transfert des particules sur le papier chargé positivement.
  • L’étape de fixation durant laquelle le papier passe par l’unité de fixation, qui va fondre la poudre plastique qui se fixe ainsi définitivement sur le papier pour donner l’impression finale.

Il existe un certain nombre de variantes qui peuvent modifier la vitesse d’impression, la résolution, ou d’autres critères d’impression. Parfois, le laser est remplacé par des LED ou la poudre plastique par de la cire. Les imprimantes laser peuvent aussi être dotées d’options qui facilitent l’impression selon les modèles : impression couleur, impression recto-verso, impression sur support optique (CD/DVD), etc.

Avantages d’une imprimante Laser

Les imprimantes laser possèdent un certain nombre d’avantages par rapport aux autres imprimantes. Déjà, les imprimantes laser peuvent imprimer des textes, des graphiques et des images tramées. L’impression laser ne nécessite pas de papier spécial.

Par rapport aux imprimantes à jet d’encre, la résolution est meilleure, l’impression est plus rapide, ce qui fait que le coût par page est généralement inférieur. La vitesse d’impression varie en fonction des modèles d’imprimantes laser. Les plus lentes impriment 4 pages à la minute alors que les modèles professionnels les plus rapides peuvent produire 200 pages monochromes à la minute ou 60 pages couleurs à la minute.

L’utilisation de l’impression recto-verso, qui permet de diviser par deux la consommation de papier, s’est généralisée et cette technologie est disponible sur la plupart des imprimantes de milieu de gamme.

Les systèmes d’interface ont également rapidement évolué et il est devenu plus simple de connecter son imprimante à son ordinateur. Il existe différents types d’interfaces selon les modèles : USB, WI-FI, liaison série, port parallèle, etc.

Enfin, le prix des imprimantes laser d’entrée de gamme est devenu très compétitif surtout concernant l’impression noir et blanc.

Inconvénients des imprimantes laser

Le prix des imprimantes laser couleur, même si celui-ci a baissé, est encore assez élevé et reste réservé à des solutions semi professionnelles ou professionnelles.

De plus, les modèles monochromes produisent des images tramées qui réduisent la qualité de reproduction surtout pour les photographies. L’impression couleur de haute définition est également moins bonne qu’en utilisant d’autres types d’imprimantes

Les imprimantes laser peuvent aussi être plus encombrantes que les autres types d’imprimantes et parfois plus bruyantes. Enfin, même si le prix par page est assez faible, le prix des consommables : par exemple le toner (qui contient la poudre plastique), reste assez élevé. Bien qu’il existe des toners génériques moins chers, certaines marques utilisent des systèmes de reconnaissance qui obligent ainsi d’utiliser les toners de la marque d’origine.

Entretien des imprimantes laser

Comme pour tout matériel, l’entretien d’une imprimante laser est essentiel pour garantir sur la durée un certain nombre de critères comme la vitesse et la qualité d’impression.

Il est bienvenu d’aspirer régulièrement la poussière présente dans l’imprimante. Les rouleaux qui guident le papier nécessitent aussi une attention particulière car ils se couvrent assez rapidement de poussière. En général, il suffit de les nettoyer avec un chiffon humide. Cependant, il existe certains produits utilisés pour l’entretien de l’élasticité.

Il est certain que selon les modèles d’imprimantes laser, les méthodes et produits à utiliser peuvent varier. Il est donc conseillé de bien lire la notice et de se renseigner auprès des vendeurs spécialisés.

Imprimante multifonctions

Depuis quelques années déjà, un nouveau type d’imprimante est apparu sur le marché. Il s’agit des imprimantes multifonctions. En fonction des modèles, elles sont combinées avec d’autres matériels comme un scanner ou un photocopieur.

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Généralité sur les imprimantes multifonctions

Les imprimantes multifonctions sont très prisées du grand public car la combinaison des différentes technologies signifie un gain de place conséquent.

Les imprimantes multifonctions peuvent être aussi bien à jet d’encre ou laser. En fonction de l’utilisation désirée, il est conseillé de bien comparer les avantages et les inconvénients de chaque procédé : la vitesse, le coût par page, la résolution, etc.

Les principales fonctions qu’on trouve présentes dans les imprimantes multifonctions sont les suivantes :

  • Imprimante (laser ou jet d’encre),
  • Scanner (permet de numériser les images vers l’ordinateur ou un autre périphérique),
  • Fax (généralement relié au scanner, permet d’envoyer des copies numériques vers un autre fax),
  • Photocopieuse (combine les fonctions de l’imprimante et du scanner. Certains modèles permettent de faire une photocopie sans passer par l’ordinateur).

Selon les modèles, les imprimantes multifonctions sont plus ou moins faciles à utiliser. Il est donc conseillé de se renseigner sur les pilotes et logiciels utilisés pour gérer les fonctions depuis l’ordinateur. Une interface bien conçue est plus agréable à utiliser.

Avantages d’une imprimante multifonctions

Les imprimantes multifonctions de par leur polyvalence font gagner de la place et du temps aux utilisateurs. C’est devenu un outil indispensable dans la plupart des bureaux. En terme de coût également, les imprimantes multifonctions sont des investissements rentables. En effet, leur prix est bien inférieur au prix total pour l’achat des quatre outils séparés. Certaines imprimantes multifonctions sont même aussi bon marché que d’autres modèles non combinés.

Inconvénients des imprimantes multifonctions

Si ce ne sont les inconvénients habituels qu’on retrouve avec les imprimantes actuelles, c’est-à-dire le coût des consommables assez élevé, les imprimantes multifonctions ont peu de défauts. Il est pourtant utile de signaler qu’en cas de panne d’un des éléments et de retour de l’imprimante chez le fabriquant, l’utilisateur n’a plus accès aux autres fonctions. Cela ne pose pas de véritable problème pour une utilisation personnelle mais peut se montrer plus gênant pour un usage semi professionnel, voire professionnel.

Il est donc conseillé d’étudier les caractéristiques de chaque fonction. La plupart du temps, les performances des scanners sont plutôt moyennes, en tout cas moins bonnes que sur des outils séparés.

Entretien des imprimantes multifonctions

Il est essentiel de nettoyer régulièrement son imprimante pour éviter les bourrages de papiers fréquents, les tâches d’encre ou autres détails indésirables. Dans le commerce, on trouve toute une gamme de produits adaptés : bombe à air, solutions nettoyantes, lingettes, bâtonnets à embouts en mousse. Ces produits restent onéreux, et mise à part la bombe à air, on peut tout aussi bien utiliser du papier essuie-tout, des chiffons secs ou des pinceaux neufs pour dépoussiérer l’imprimante. Certaines imprimantes multifonctions sont équipées d’écran LCD qui nécessite également un nettoyage régulier.

Imprimante Thermique

En fait, il existe plusieurs types d’imprimantes dites thermiques aux principes très différents. En général, ces imprimantes sont employées dans des cas de figure très précis. Les trois types principaux sont : les imprimantes à sublimation thermique et les imprimantes à tête thermique qui exploitent deux procédés : le thermique direct et le transfert thermique.

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L’imprimante à sublimation thermique

Le principe de fonctionnement de l’imprimante à sublimation thermique est assez proche de l’imprimante à jet d’encre. Ce procédé est appelé thermique car la cire solide (qui remplace l’encre) est chauffée à plus de 200°C par des micro-résistances sur la tête d’impression. La cire est expulsée à l’état gazeux et refroidie instantanément au contact de la feuille. Le principal avantage de ce procédé est la très haute qualité d’impression couleur. En effet, la résolution d’impression est très supérieure aux autres types d’imprimantes. De plus, la cire ne coule pas.

Par contre, il est impossible d’obtenir un noir parfait, car la superposition des trois couleurs ne donne pas de résultat satisfaisant.

L’imprimante à tête thermique : thermique direct

Ce type d’imprimante présente un certain nombre d’inconvénients et ses applications sont donc assez limitées. Le principe est assez simple : un papier sensible à la chaleur passe devant une série de résistances électriques. La chaleur provoque le noircissement de la zone sélectionnée. L’inconvénient majeur est que le papier, s’il n’est pas protégé de la chaleur, peut noircir complètement. En général, il s’altère aussi avec le temps. Cependant, c’est un système facile à mettre en place et très peu encombrant. On l’utilise pour l’impression de tickets, dans les balances de supermarchés, dans les distributeurs automatiques, etc.

L’imprimante à tête thermique : transfert thermique

Le procédé de transfert thermique est plus coûteux que le thermique direct. Le principe des têtes d’impression est le même pour les deux méthodes : il s’agit d’une série de résistances électriques. Par contre, le papier spécial est remplacé par un film d’encrage sensible à la chaleur. Le principal inconvénient est que le ruban n’est utilisable qu’une seule fois. Cependant, l’impression via ce procédé est de haute qualité, silencieuse, peut-être moins rapide mais les impressions produites résistent au temps.

Les applications avec cette méthode sont nombreuses mais coûteuses. C’est pourquoi, mis à part quelques télécopieurs, ce procédé est utilisé uniquement à titre professionnel dans des cas bien précis : impression d’étiquette, de code barre, etc. Les supports utilisés sont assez diversifiés. Il est possible d’imprimer avec la méthode de transfert thermique sur tous types de papiers, sur des emballages, ou encore du textile.

Imprimantes 3D

Les imprimantes 3D sont réservées au domaine industriel. En effet, ce procédé de haute technologie permet une prouesse encore inimaginable il y a quelques années. Cette méthode d’impression est aussi appelée stéréolithographie.

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Généralité sur les imprimantes 3D

Le principe général de l’impression 3D est de reproduire un objet en trois dimensions simplement depuis un fichier numérique. L’objet est produit par une superposition de couches successives. On peut utiliser plusieurs types de matériaux en fonction des technologies : plastique, cire, métal ou même du sable. Les couches sont collées les unes aux autres pour obtenir un objet réel.

Applications d’une imprimante 3D

Les imprimantes 3D sont avant tout destinées au prototypage rapide, c’est-à-dire à la création d’un modèle afin de visualiser un produit fini avant de lancer sa fabrication en série. C’est surtout l’industrie qui utilise ce principe. A terme, l’impression 3D pourrait très bien devenir un moyen de production d’objets à part entière. Plusieurs projets de grande envergure sont en cours, entre autres dans l’automobile. Un des exemples les plus probants est l’Ubree, une voiture dont tous les éléments extérieurs ont été imprimés en 3D en utilisant plusieurs processus. Cette voiture a été présentée dans plusieurs salons automobiles en 2010 et pourrait devenir la voiture du futur.

L’imprimante 3D est aussi utilisée dans l’architecture, le design et pour aider à la visualisation de projets.

Il est certain que l’impression 3D intrigue mais c’est un procédé qui commence à se démocratiser. Quelques grandes marques d’imprimantes se sont lancées récemment dans l’aventure. Cependant, à cause du coût (pas moins de 15 000 €), les imprimantes 3D restent cantonnées à un marché professionnel.

Imprimantes laser ou imprimantes à jet d’encre

L’acheteur est actuellement régulièrement confronté lors de l’achat d’une imprimante à choisir entre une imprimante laser ou une imprimante à jet d’encre. D’autant plus que les prix des imprimantes laser d’entrée de gamme sont devenus quasiment les mêmes que pour les imprimantes à jet d’encre.

Ces deux types d’imprimantes ont des avantages et des inconvénients, mais il faut, avant de finaliser son choix, déterminer l’utilisation principale de l’imprimante.

Prix

En terme de prix à l’achat, les imprimantes à jet d’encre sont en général moins chères que les imprimantes laser, notamment les imprimantes laser couleur dont le prix reste en moyenne supérieur à 200 €.

Vitesse d’impression

En terme de vitesse d’impression, les imprimantes laser impriment entre 4 et 15 pages par minute, alors que les imprimantes à jet d’encre ont une cadence située entre 2 à 7 pages par minute en impression noir et blanc. L’impression à jet d’encre couleur est encore plus lente.

Résolution de l’impression

D’une manière générale, la qualité d’impression est meilleure avec une imprimante laser. Cependant, la meilleure résolution est obtenue avec des imprimantes à jet d’encre haut de gamme pour les impressions couleur haute définition (photos). Dans ce cas précis, pour une utilisation professionnelle, l’imprimante à jet d’encre est recommandée.

Délai d’impression de la première page

Les imprimantes laser nécessitent un temps de préchauffage plus ou moins long selon les modèles, alors qu’avec une imprimante à jet d’encre, l’impression est instantanée.

Bruit

La plupart des imprimantes laser ont besoin d’un ventilateur pour le refroidissement qui peut créer un bruit permanent assez important. Les imprimantes à jet d’encre peuvent elle aussi être assez bruyantes à l’impression mais sont totalement silencieuses durant la veille.

Autonomie

Les réservoirs utilisés par les imprimantes laser, les toners, ont une autonomie beaucoup plus importante que les cartouches d’encre des imprimantes à jet d’encre.

Coût global

D’une façon générale, le prix par page des imprimantes laser est beaucoup plus avantageux que le coût par page d’une impression à jet d’encre. Sur le long terme, ce sont donc les imprimantes laser qui se révèlent être les plus économiques.

Multifonctions

Les imprimantes multifonctions sont en général des imprimantes à jet d’encre, plus à même de gérer l’impression couleur dans ce cas précis. Les imprimantes laser multifonctions sont surtout utilisées pour l’impression noir et blanc.

Conclusion

Il existe de très bonnes imprimantes, aussi bien dans la gamme des imprimantes à jet d’encre que dans celle des imprimantes laser. Cependant, pour un usage standard, ce sont les imprimantes lasers qui se révèlent plus performantes et économiques. Toutefois, les imprimantes à jet d’encre sont recommandées pour les professionnels du graphisme ou de la photo qui ont besoin d’un rendu d’impression de haute qualité.

Pour les personnes désireuses d’acheter une imprimante multifonctions, il est également conseillé de s’orienter vers une imprimante à jet d’encre qui pourra gérer l’impression couleur.

Autres imprimantes

Il existe un certain nombre de procédés d’impression autres que ceux présentés plus en détail dans les pages suivantes : imprimante laser, imprimante à jet d’encre, imprimante thermique et imprimante 3D. Ces autres types d’imprimantes sont présentés ci-dessous.

Modèles obsolètes

Un certain nombre de méthodes d’impression ne sont plus ou sont très peu utilisées. C’est surtout le cas des différentes imprimantes dites « impact » et qui utilisent une frappe mécanique.

Nous avons :

  • L’imprimante à marteau. Cette imprimante est également appelée imprimante à chaîne. En effet, les caractères imprimables étaient fixés sur une chaîne. Bien que l’impression fut assez rapide, le changement de police s’avérait plutôt compliqué et fastidieux. Ce procédé est encore parfois utilisé dans les banques.
  • L’imprimante à roue s’est inspirée d’un certain type de machine à écrire dite « à marguerite ». La tête d’impression avait la forme d’une marguerite où étaient fixés les jeux de caractère. Ce type d’impression était assez lent, mais l’avantage à l’époque était de pouvoir changer les jeux de caractères en remplaçant la « marguerite ».
  • L’imprimante à tulipe était un modèle amélioré de la technologie des imprimantes marguerites. Le principe était le même, mais les têtes d’impression contenaient plus de caractères et l’impression était plus rapide.

Imprimante matricielle

L’imprimante matricielle est aussi appelée imprimante à aiguille. Cette imprimante fait également partie de la famille des imprimantes « impact ». Par contre, les caractères sont formés sur la page par des aiguilles. Ce mode d’impression est très rapide et bien qu’il ne soit pas possible de changer de police, on peut encore retrouver l’imprimante matricielle dans certains domaines comme le transport ou les banques. Un des avantages est qu’on peut utiliser le papier carbone et ainsi de faire des doubles immédiats.

Imprimante magnétographique

L’imprimante magnétographique ne peut imprimer qu’en noir et blanc. On utilise de l’encre magnétique. Ce système d’impression possède deux avantages : la diversité des supports imprimables et une vitesse d’impression importante. En effet, on peut utiliser l’imprimante magnétographique avec du papier, du carton, du plastique, etc. Les cadences d’impression peuvent atteindre 1000 pages par minute. C’est un outil très utile pour l’impression de livres et de factures.

Imprimante virtuelle

Dans certains cas, pour économiser de l’impression ou pour tester les fonctions d’impression d’un logiciel, on peut utiliser une imprimante virtuelle. Le fichier numérique source sera copié en un autre fichier numérique non transformable comme un fichier PDF par exemple.

Critères de sélection d’une imprimante

Sur le marché actuel, il existe un grand nombre d’imprimantes, qu’elles soient laser, à jet d’encre ou multifonctions. La gamme de prix des imprimantes est très large et on en trouve pour tous les budgets. Il est certain que les caractéristiques varient en fonction du prix et c’est donc la raison pour laquelle il est judicieux d’étudier quelques critères de référence pour faire un choix cohérent avec les attentes souhaitées.

Vitesse d’impression d’une imprimante

La vitesse d’impression d’une imprimante peut varier énormément d’un modèle à un autre. L’impression en noir et blanc est souvent plus rapide que l’impression couleur. Les modèles d’entrée de gamme impriment entre 2 et 6 pages par minute mais certaines imprimantes peuvent obtenir des cadences bien plus élevées. Votre choix sera lié au type d’utilisation désiré. Rien ne sert d’avoir une imprimante rapide si vous imprimez de façon ponctuelle, par contre si vous imprimez régulièrement du texte en grande quantité, peut-être vaut-il mieux privilégier une imprimante monochrome assez rapide.

Résolution d’une imprimante

La résolution d’une imprimante détermine la qualité de l’impression. Plus une résolution est importante, plus la qualité de la reproduction sera bonne. Si vous imprimez régulièrement des photos ou des images, il est utile d’avoir une imprimante avec une bonne résolution.

Mémoire d’une l’imprimante

La mémoire d’une imprimante détermine la capacité de stockage de fichiers numériques d’une imprimante. Plus la mémoire est élevée, plus l’imprimante pourra stocker des fichiers. L’impression sera donc plus rapide. Il est utile d’avoir une imprimante avec une mémoire importante dans les cas suivants : impression de nombreux fichiers en une seule fois, impression d’images en haute définition (fichiers généralement assez lourds).

Les consommables d’une imprimante

Le type de cartouche d’encre dépendra du modèle choisi. Les imprimantes laser utilisent des toners assez chers mais qui peuvent imprimer un nombre de pages important. Les imprimantes à jet d’encre utilisent des cartouches, parfois encore assez chères mais qui ont une capacité d’impression assez limitée. Il est conseillé de se renseigner sur le coût et la durée des consommables avant d’acheter une imprimante. Il faut aussi regarder le nombre de cartouches ou de toners dont l’imprimante a besoin.

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Concernant le papier, il faut porter attention à un certain nombre de points :

  • Le format maximal autorisé (A4, A3 ou plus),
  • Les types de papiers supportés souvent en fonction de l’épaisseur : papier couché, photo, cartonné, etc.
  • Le type d’alimentation du papier. Il en existe deux sortes. L’alimentation par plateau ne peut contenir qu’une cinquantaine de pages qui sont posées sur une glissière extérieure. L’alimentation par bac dispose d’une plus grande capacité et évite le rechargement régulier.

Autres critères de sélection d’une imprimante

D’autres critères peuvent influencer votre choix lors de l’achat d’une imprimante, comme par exemple :

  • L’impression recto-verso. On trouve sur certaines imprimantes une option recto-verso automatique. Même si la vitesse d’impression est souvent réduite, cette option évite de nombreuses manipulations.
  • Le type d’interface. Il existe de nombreux types d’interfaces pour relier l’imprimante à l’ordinateur. La liaison filaire USB est assez généralisée mais certaines imprimantes sont équipées d’une sortie ethernet permettant de la brancher directement à un routeur dans un réseau interne ou encore sont équipées de WiFI. Ce système est aussi utilisé dans les réseaux et n’utilise pas de fil.