Huile essentielle


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Qu’est-ce qu’une huile essentielle ?

Les huiles essentielles stimulent l’odorat. Il est connu que  les odeurs que nous sentons ont un impact sur notre humeur. Au contact de patient ayant perdu leur odorat, les docteurs se sont rendus compte qu’une vie sans parfum peut aboutir à des troubles psychiatriques comme l’anxiété et la dépression. L’être humain est capable de distinguer plus de 10000 odeurs différentes. L’odeur pénètre par les cils vibratiles (les poils qui tapissent les narines) et se dirige vers le système limbique, qui est la partie du cerveau qui contrôle nos émotions, notre mémoire et l’apprentissage.

Des études sur l’activité cérébrale montrent que l’odeur de lavande augmente les vagues alpha dans le cerveau. Ces ondes sont associées à la relaxation. Le parfum du jasmin augmente les ondes beta dans le lobe frontal du cerveau, qui correspond à l’état d’alerte.

D’autres etudes scientifiques ont prouvé que les huiles essentielles contiennent des composés chimiques qui peuvent avoir des répercussions sur le corps et l’esprit. Leur structure chimique est complexe, mais elle est généralement composée d’alcool, d’esters, de cétones, d’aldéhydes et de terpènes. Les effets de ces composés chimiques sont résumés dans le tableau suivant.

Nom du composé chimique – Propriété de l’élément chimique – Huile essentielles contient l’élément

•    Aldéhyde – anti-inflammatoire, calmant, sédatif et antiviral – Odeur caractéristique de citron, de citronnelle, d’eucalyptus
•    Alcool – bactéricide (élimine les bactéries), stimulant, énergisant, antiviral, diurétique (notre pancréas produit 32 sortes d’alcools qui sont utilisés dans le métabolisme humain) – Rose, menthe poivrée, myrte, arbre à thé, santal, patchouli et gingembre.
•    Phénol – puissant bactéricide, tonifiant, stimule le système immunitaire, revigorant, réchauffe. Peut produire une légère intoxication du foie si pris à trop forte dose durant une période de temps prolongée. Est utilisé dans les baumes à lèvres et les pastilles pour la toux. – Clou de girofle, cannelle, thym, origan, sarriette, cumin.
•    Cétone – guérison des blessures, mucolytique (favorise la sécrétion des muqueuses), stimule les cellules de croissance. Est utilisé comme vernis à ongle – Camphre, romarin, sauge, eucalyptus, hysopes.
•    Terpène – très stimulant, propriétés antivirales mais peut irriter la peau –Citron, orange, bergamote, poivre, huiles de pin, muscadier et angélique.
•    Sesquiterpène – antiphlogistique, anti inflammatoire, sédatif, antiviral, anti cancérigène, bactériostatique et immunostimulant – Camomille bleue, immortelle, barbotine, achilé mille feuilles, tagette.
•    Ester – antimycosique, sédatif, calmant, spasmolytique, fongicide, anti inflammatoire – Camomille romaine, lavande, sauge claire, petitgrain, bergamote.
•    Lactones (variété d’ester) – anti inflammatoire, mucolytique – Arnica, grande aunée.
•    Ethers – harmonisation du système nerveux, antiseptique, expectorant (augmente les sécrétions), spasmolytique et diurétique – Cannelle, clou de girofle, anis, basilic, estragon, persil et safran.

Chaque huile essentielle contient près de 100 composés chimiques, qui ensembles entrainent un effet puissant sur la personne. Selon les composés chimiques présents dans l’huile, les effets changeront. Par exemple, certaines huiles sont relaxantes, d’autres vous apaisent, certaines soulageront vos douleurs…. Il existe ainsi des huiles à la lavande, au citron, qui répondent à des besoins précis de votre corps et s’adaptent à votre situation (on les dit « adaptogènes »). Le mécanisme selon lequel ces huiles essentielles agissent n’est pas encore bien expliqué. La seule chose comprise est que les huiles essentielles ont une influence sur notre esprit et nos émotions. Elles n’entrainent aucun effet secondaire dangereux. Elles sont assimilées par le corps par absorption ou inhalation.

Une entreprise de parfum japonaise a mené une étude pour déterminer les effets des odeurs sur les gens. Les chercheurs ont diffusé différents parfums dans une pièce où travaillaient des personnes sur des ordinateurs. Le nombre de fautes de frappes était calculé selon les odeurs diffusées. Les résultats sont les suivants :
•    Lorsqu’une odeur de lavande était diffusée (odeur relaxante), les fautes de frappes diminuaient de 20%.
•    Lorsqu’une odeur de jasmin était diffusé (odeur tonifiante), les fautes de frappes diminuaient de 33%.
•    Lorsqu’une odeur de citron était diffusée (odeur rafraîchissante), les fautes de frappes chutaient carrément de 54% !

Conseils de sécurité des huiles essentielles

L’aromathérapie est une pratique très sure si elle s’utilise en suivant les recommandations et sous la surveillance d’un professionnel  qualifié. N’oubliez pas que les huiles essentielles sont très concentrées : n’en utilisez pas trop. (Dans les cas des huiles essentielles, plus ne signifie pas forcement mieux.) De plus, assurez-vous que vous n’êtes pas allergique aux huiles essentielles. (Faites un test sur une petite zone de la peau afin de voir s’il y a des réactions allergiques avant d’exposer le corps entier). Il faut être prudent avec des femmes enceintes, patients allergiques, ou souffrant d’hypertension ou d’épilepsie.

Faites attention aux petits enfants et aux bébés. Si vous renversez accidentellement des ‘huiles essentielles sur votre peau ou yeux, rincez les immédiatement avec du lait entier. Le lait avec un fort pourcentage de graisse est la meilleure méthode pour réduire l’irritation et enlever l’huile des yeux. Vous pouvez utiliser aussi de l’huile d’olive ou d’autre huile végétale pour apaiser la sensation brûlante que causent certaines huiles (comme l’huile à la menthe par exemple). N’utilisez pas d’huiles essentielles sur la peau enflammée. Si vous consommez de l’huile par erreur, buvez beaucoup du lait, mangez du pain et  allez au centre antipoison le plus proche.

A moins d’être suivi par un professionnel, on déconseille très fortement la consommation des huiles aromatiques : la plupart d’entre elles sont très toxiques.  N’appliquez pas l’huile essentielle non diluée sur votre peau, en étant si concentrée, elle peut vous irriter. L’exception à la règle est l’huile de lavande, laquelle s’applique sans problèmes sur la peau pour les brûlures et pour les piqûres d’insecte.

On vous conseille de fermer les yeux quand vous inhalez l’huile aromatique. Cela vous aidera à vous concentrer sur des images agréables, ce qui augmentera l’effet de l’huile essentielle. Maintenir les yeux fermés prévient des possibles irritations des yeux. N’appliquez pas d’huile près de vos yeux.
Certaines huiles telles que l’huile de menthe provoquent une insomnie. Ne l’utilisez pas le soir si vous voulez dormir.

 

Les labels des huiles essentielles

Description des différents labels BIO pour les huiles essentielles.

“Label AB”

Le label AB garantit la culture des plantes selon les règles de l’agriculture biologique et le mode d’obtention des huiles essentielles sans solvant (distillation à la vapeur d’eau ou extraction mécanique).

 

“Cosmétique Écologique et Biologique”

• sur la totalité de la formulation, 95 % des ingrédients doivent être naturels ou d’origine naturelle,

• sur la totalité de la formulation, 10 % doivent être issus de l’Agriculture Biologique,

• sur le total des ingrédients végétaux (hors eau et ingrédients minéraux et animaux), 95 % doivent être issus de l’Agriculture Biologique.

“Cosmétique Écologique”

• sur la totalité de la formulation, 95 % des ingrédients doivent être naturels ou d’origine naturelle,

• sur la totalité de la formulation, 5 % doivent être issus de l’Agriculture Biologique,

• sur le total des ingrédients végétaux (hors eau et ingrédients minéraux et animaux), 50 % doivent être issus de l’Agriculture Biologique.